Cannabis hat ein großes medizinisches Potenzial. Aber fallen Sie nicht auf den CBD-Betrug herein.

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Zusammenrollen, zusammenrollen, meine Damen und Herren, und versammeln. Leiden Sie, Ihr geliebtes Haustier – oder Ihr Familientier – an einer der folgenden Erkrankungen? Krebs, Epilepsie, Diabetes, Arthritis, Angstzustände, Menstruationskrämpfe, Schlaflosigkeit, trockene Haut, Psychose, Alzheimer, Demenz, Wut, Depression, ADHS, Crohn und IBS, PTBS, Opiatsucht, Parkinson, Schmerzen jeglicher Art, Migräne oder Engegefühl beim Hund? Dann ist das dein Glückstag.

Alles kann behandelt werden, behaupten die Schlangenölverkäufer des modernen Wilden Westens, mit dem Wundermittel – alles: CBD oder Cannabidiol. Es ist eines der 119 Cannabinoide, die in Cannabis sativa, Indica und Ruderalis enthalten sind, und alle Hybride davon, auch bekannt als Unkraut. CBD ist legal und bringt Sie nicht hoch – das noch immer illegale Cannabinoid THC erledigt diese Aufgabe sehr effizient – aber es ist fair zu sagen, dass das Geschäft flammt.

Was für eine schwindelerregende Produktvielfalt: vom CBD-Wasser (verkauft in klaren Flaschen, die den schnellen Abbau der empfindlichen Verbindung bedeuten) über Speiseöle oder Massageöle, Pillen, Kaugummi, transdermale Pflaster, Pessaren, Gin, Bier und Gleitmittel. Die Krone für das dämlichste CBD-Produkt des Jahres gehört jedoch unbestreitbar zu den CBD-infundierten Kissenbezügen, die von einer hoffnungsvollen Firma aus US-Gewebeherstellern verkauft werden. Yoga-Klassen mit CBD-unterstützten Asanas und geführter Meditation sind entstanden, wobei die Anhänger mehr Flexibilität und eine höhere Stimmung fordern.

Die Verkäufer im Vereinigten Königreich achten darauf, keine spezifischen medizinischen Leistungen für die Produkte zu beanspruchen, da es keine klinischen Beweise gibt, so dass sie stattdessen als Nahrungsergänzungsmittel vermarktet werden. Unterstützt werden sie dabei durch atemlose, unkritische Medienberichte über den CBD-Einsatz für luftige, unspezifizierte “Wohlfühl”-Zwecke.

Der medizinische Wert von CBD und THC lässt sich heute nicht leugnen – auch nicht von der britischen Regierung, die jahrelang behauptete, dass sie lügt, obwohl sie den Anbau und Export der weltweit größten medizinischen Cannabiskultur geprägt hat.

Aber die bahnbrechende Entscheidung vom November 2018, britischen Ärzten die Verschreibung von Cannabis unter extrem begrenzten Umständen zu gestatten, inspiriert von den Fällen von Billy Caldwell und Alfie Dingley, deren Epilepsie durch medizinische Cannabisprodukte, die sowohl THC als auch CBD enthalten, unermesslich verbessert wird, hat viele in eine Vorhölle gebracht: zu wissen oder zu glauben, dass Cannabis eine Heilung bietet, aber nicht in der Lage ist, sie zu nutzen.

Und damit sich die Medienberichte über wundersame Heilmittel für verzweifelte Menschen verbreiten, wächst die CBD-Industrie schnell. Die vom Thinktank Centre for Medicinal Cannabis (CMC) in Auftrag gegebene Marktforschung schätzt, dass der CBD-Markt in Großbritannien bis 2025 ein Volumen von fast 1 Mrd. £ pro Jahr erreichen könnte, was der Größe des derzeitigen gesamten britischen Marktes für pflanzliche Nahrungsergänzungsmittel entspricht.

Und in vielen Fällen nimmt die Industrie die Verbraucher mit auf eine Reise. Labortests für den CMC-Bericht analysierten High-Street-Angebote und fanden heraus, dass mehr als die Hälfte der am häufigsten verkauften CBD-Öle nicht die auf dem Etikett versprochene Menge an CBD enthalten. Und ein Blick auf das Etikett dieser Produkte zeigt, dass viele in so niedrigen Konzentrationen verkauft werden, dass selbst die geschätzten Dosen, gemessen in Tropfen, nicht mehr als ein paar Milligramm des Wirkstoffs liefern können – während medizinische Studien ein Vielfaches mehr verbrauchen.

Dennoch verblassen falsch gekennzeichnete oder niedrig dosierte Produkte im Vergleich zu einem US-Fall, der im April in der Zeitschrift Clinical Toxicology berichtet wurde, bedeutungslos. Eine Familie dosierte ihrem Kind unwissentlich das angeblich CBD-Öl, enthielt aber stattdessen den synthetischen Cannabinoid-Rezeptor-Agonisten AB-Fubinaca. Diese Chemikalie ist besser bekannt als Bestandteil der Abkürzung zum Vergessen, die auch als Gewürz bekannt ist.

Großbritannien ist schlecht auf die weitreichenden Änderungen des Cannabisgesetzes vorbereitet, die weltweit zunehmen. Britische Hanfbauern haben erhebliche wirtschaftliche Nachteile, da CBD legal nur aus den Stängeln und Blättern von Hanfpflanzen gewonnen werden kann, nicht aus der Blüte, wo die Cannabinoide in größter Menge produziert werden. Die meisten CBDs werden daher importiert: eine verpasste Gelegenheit, eine neue Industrie zu schaffen und zu kontrollieren – und zu besteuern.

Es ist klar, dass die Rechtsreform zu Cannabis zwar willkommen ist, aber nicht annähernd schnell genug vorankommt, um Millionen von Patienten zu helfen.

Wissenschaftler und Politiker holen zum Glück Hunderte von Jahren Volksweisheit ein: Es ist keine Nachricht für jeden, der regelmäßig einen Spliff raucht, dass Cannabis entspannend ist, oder dass es einem helfen kann, weitaus ruhiger zu schlafen als ein Glas Rotwein oder seine Stimmung zu verbessern. Das Zusammenspiel von THC, CBD und den Hunderten anderer Wirkstoffe in der Cannabispflanze könnte eines Tages isoliert, identifiziert, getestet und als symptomatische Hilfe oder sogar als Heilung für Dutzende von lebensbedrohlichen Krankheiten erwiesen werden. Aber jahrzehntelanges sinnloses Verbot auf der Grundlage irreführender moralischer Argumente hat eine angemessene medizinische Forschung verhindert, die Millionen hätte zugute kommen können.

Der CBD-Markt braucht dringend eine angemessene Regulierung, und im weiteren Sinne fordern sowohl der THC- als auch der CBD-Sektor die Schaffung eines neuen medizinischen Modells, das der Komplexität einer Pflanze Rechnung trägt, die seit Jahrtausenden vom Menschen als Medizin verwendet wird.